lunes, 5 de junio de 2023

Los que votaron allende a los mares

En el fragor de las operaciones militares de los combatientes cubanos en defensa de la recién nacida República Popular de Angola, una pausa permitió la votación favorable en el referendo de la primera constitución socialista...

José Gilberto Valdés Aguilar en Exclusivo 29/08/2018
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Constitucion Angola
Raúl habla en el acto de proclamación de la nueva Constitución de la República de Cuba, el 24 de febrero de 1976

Aquel domingo 15 de febrero del año 1976 miles de cubanos ejercían su voto de manera peculiar por la Primera Constitución Socialista en América. Allende los mares, a diez mil kilómetros de distancia del “verde caimán”, combatientes voluntarios cumplían a fuego y sangre una misión internacionalista en defensa de la naciente República Popular de Angola —la más extensa y rica de las colonias portuguesas— asediada por el enemigo interno y externo, fuertemente armado y con una valiosa logística en todos los sentidos.

En los meses finales de 1975, la intención inicial del presidente del MPLA (Movimiento Popular para la Liberación de Angola), Agostinho Neto, era solicitar ayuda para organizar y entrenar a los batallones de las nuevas fuerzas armadas. Se enviaron centenares de instructores cubanos, pero los acontecimientos se agravaron por la invasión de unidades sudafricanas. Cuba aceptó el reto y se enviaron sucesivos refuerzos de personal militar cualitativamente preparado y armamentos de todo tipo a través de barcos y aviones, que formaron parte de la llamada Operación Carlota para enfrentar la agresión del “apartheid”.

En la memoria se refrescan las imágenes de esos días cuando se perseguían a los destacamentos de racistas, en franca retirada, dejando tras sí campos minados, puentes demolidos, poblaciones destruidas y saqueadas, además de un rastro de muertos y heridos entre angolanos y cubanos.

Con varios de los tres centenares de camagüeyanos incorporados a distintas unidades militares he conversado por estos días sobre los sucesos de cómo en medio del fragor de los combates se organizaron las condiciones para una votación sui generis por el Referendo de la primera constitución socialista cubana, en poblados, campamentos y otros lugares de estadía provisional, en las tortuosas jornadas hacia el Este y Sur de la nación africana.

Particularmente, recuerdo que tras varios días de marcha en una patrulla de exploración, nos reencontramos, empapados y enfangados, el 14 de febrero, con el puesto de mando de la columna dirigida por el primer comandante César Lara, que había tomado a Silva Porto Gare (Cuito Bie).

Al día siguiente, los angolanos del grupo de exploración nos preguntaban si íbamos para una fiesta, pues estirábamos con la mano el uniforme limpio de reserva y lavamos las botas. En tanto, la camioneta se dirigía a una vivienda, cuya sala se había acondicionado con una bandera cubana y una urna. Los miembros de la mesa nos entregaban la boleta para marcar SÍ o NO. Sin dudas, primó el voto favorable como el 97,7 % de los cubanos participantes en aquel referendo.

Entre los compañeros consultados para este artículo estuvo el coronel (r) Gerardo Peña Marrero, oficial de exploración en el Estado Mayor de la Misión Cubana. Con sus cualidades como investigador histórico, destaca que el Referendo de 1976 fue un momento significativo en la madurez de la Revolución.

Rememora que la tarea fue organizada por las secciones políticas del contingente militar; su voz a través del teléfono se aprecia exaltada al comparar esa jornada constitucional, en el fragor de los combates, con los tiempos de la Constitución de Guáimaro para lograr la organización y unidad del movimiento revolucionario, en plena lucha contra los colonialistas españoles. Destaca que éramos los nuevos mambises en la misma tarea de abolir la esclavitud.

En la conversación con otro de los jóvenes de entonces, José Fernando Crespo, actual historiador camagüeyano, menciona que había partido de La Habana alrededor del 12 de febrero en el barco “Océano Pacifico”, como parte de un grupo de “flecheros” (lanza cohete antiaéreo portátil con guía térmica) que se fue preparando durante la travesía, que fue angustiosa por el acoso de lanchas y aviones.

Provocados los recuerdos de Crespo, responde que el 16 fue un día radiante, en la popa del barco se prepararon las condiciones para ejercer el voto directo y secreto, estuvo presente nuestra enseña nacional y el espíritu del respaldo al texto de la Carga Magna que había sido sometido a consulta popular.

Para esa fecha de 1976, tras las últimas prácticas en la preparación militar —en el polígono Ignacio Agramonte— los integrantes del batallón de la Gloria Combativa de Camagüey están a punto de poner un pie en la escalerilla del barco “Camilo Cienfuegos”. El escritor Bebito Estrada Fernández, en su libro “Combatientes del Mayor” consigna “El 15, a las 05:00, insomnes, a votar por la Constitución Socialista. El telón de la historia descorre primaveras”.


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José Gilberto Valdés Aguilar


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